Август 2009 года

Журнал Костер. Август 2009 года

СОДЕРЖАНИЕ номера журнала «Костер»




Зеленые страницы

РОДСТВЕННИКИ ДИНОЗАВРОВ

В Новой Зеландии обитает животное, которое появилось на Земле 200 миллионов лет назад, то есть является современницей динозавров. Маори, коренные жители этих островов, называют ее таутарой, а европейцы — гаттерией или трехглазой ящерицей. У гаттерий кроме двух обычных глаз, расположенных по бокам головы, действительно есть еще третий, находящийся на темени. У взрослых животных он зарастает чешуей, но у молодняка виден отчетливо и устроен как обычный глаз.

Ничего удивительного в наличии третьего глаза нет. Он имеется и у других животных, и у человека, но увидеть его невозможно: он спрятан в глубине мозга. Что-нибудь видеть оттуда он, конечно, не может. Теменной глаз человека превратился в железу.

Гаттерия похожа на крупную ящерицу с массивным туловищем и крупной головой. Рептилии растут всю жизнь, самцы вырастают до 75 сантиметров, самки длиннее полуметра не бывают. В неволе гаттерии живут долго. Рекорд долголетия — 77 лет!

Трехглазая ящерица

Сходство с гигантскими предками — ящерами — придает гаттериям невысокий гребень из треугольных чешуй, который начинается от затылка и тянется вдоль спины и хвоста. Окрашены гаттерии в тускло-оливковый цвет с многочисленными светлыми пятнами по всему телу. Гаттерии ночные животные. День они проводят в норе, которую могут вырыть самостоятельно, но предпочитают занять гнездовую нору буревестников, во множестве гнездящихся на тех же островках. Особых конфликтов с птицами при этом не возникает, у пернатых не та весовая категория. Другое дело сородичи. Самцы, защищая занятую территорию, нередко устраивают серьезные баталии.

С наступлением темноты животные покидают норы и отправляются на охоту. Едят они жуков и кузнечиков, мелких ящериц, яйца и птенцов буревестников. Когда у нас на севере наступает зима, самки зарывают в землю 8-20 яиц. Малыши вылупляются лишь через 12-15 месяцев и только к 20 годам становятся взрослыми и сами приступают к размножению.

Особенностью гаттерий является их «морозоустойчивость». Они сохраняют активность даже при температуре воздуха до + 6-8°С, но если становится холоднее, впадают в неглубокую спячку. Другие рептилии при такой температуре даже шевелиться не могут. Легко перенося холод, гаттерии все же больше любят тепло и в утренние часы выбираются наружу, чтобы погреться на солнышке.

Сегодня гаттерии обитают на 30 небольших островках. Самая большая колония — на островке Стефанс. Здесь проживает около 50 тысяч рептилий. На совсем маленьких островах гаттерий бывает не более 5 тысяч, а общее количество этих рептилий приближается к 100 тысячам. Когда-то гаттерии жили и на обоих больших островах, но вырубка лесов, расчистка полей, пожары, а главное завезенные европейцами крысы, кошки, собаки и свиньи начисто уничтожали все яйца рептилий и весь их молодняк, а иногда и взрослых животных.

Животные сохранились лишь на островах, мало доступных для человека и для крыс. Например, на островок Бразерс, представляющий собою скалу, высотою около 70 метров, сильный прибой не позволяет людям высаживаться. Смотрителей маяка, который построен на этом острове, поднимают наверх в сетчатом гамаке с помощью крана, прямо с палубы судна. Чтобы сохранить гаттерий, судам категорически запрещено приставать к этим островам и даже близко подходить к ним. Уникальных животных решено спасти от вымирания!




Б.Ф. Сергеев
доктор биологических наук
Художник Татьяна Капустина
Страничка автора Страничка художника


Любимому учителю
НОВОСТИ САЙТА

"Уж небо осенью дышало..."

Золотая осень
Стихи об осени