На главную Rambler's Top100
АПРЕЛЬ 2014 г.

АПРЕЛЬ 2014 года



Премьера книги

Николай БАРАНОВ

Второе апреля

Продолжение. Начало см. в «Костре» № 10, 2013, ТАМ НЕ ТЫ

ВВЕРХ НОГАМИ

Колян и Мальчишка

— Во, видал нана… технологии! — прижав подбородок к выпяченной груди, смешно выговорил непонятное самому слово Большеголовый и нажал кнопку на плече — из ранца, шелестя, по желобку в одежде продвинулась разноцветная лента и вползла в суперлазер…

Колька восхищенно молчал. Не мог поверить в то, что картинка, возникшая в отсветах огней, и правда существует.

— Ты! — Круглые глаза бесстрастно рассматривали Коляна. — Устаревшая модель! Тебя еще можно обновить. Хочешь — помогу? Только скажи, куда делся этот, с кем ты, слабак, говорил? — и, прицелившись, нажал кнопку…

Колян и шевельнуться от испуга не успел, но вместо фейерверка из лазера, сбоку, засвистел разноцветный пар.

— А-а-а-а! Осечка! Опять сырую версию выпустили! — И боец короткими шажками побежал к машине…

Машины уехали. Звуки стихли. Темно.

— Спасибо, — поблагодарил за спиной знакомый голос.

Колька обернулся. Мальчик — в джинсах, про какие отец, показывая свои фотографии, говорил: «В нашем детстве — модно было»; на футболке принт рок-группы; и кепка с длинным козырьком — с интересом смотрел на него.

— Это у них специальный состав такой — чтобы вылавливать бессмертных из прошлых версий. Вы новичок. Вы еще можете вернуться домой.

— А ты? — спросил Колька.

Разноцветное пятно на Коляне угасало.

— А моего дома уже нет. Я здесь почти двадцать лет. С тех пор, как умерла бабушка, квартиру продали, купили новую и переехали, а я…

— Ужас! — Колька испугался. Он сообразил, что мальчику уже давно не десять лет! — И как же ты... — Колька поправился: — Вы живете?

— Прячусь, как могу.

Кибер-бойцы

Слепую темноту прорвали новые разноцветные вспышки. Вытаращив глаза, мимо пронесся Большеголовый, предлагавший Кольке обновление. На бегу сорвав медвежью голову и налокотники, стал почти невидим. Бойцы в крылатых сапогах легко приблизились к нему на расстояние выстрела, и вскоре его, залитого разноцветными огнями, лихо забросили в машину.

Машина, проезжая мимо, притормозила, и Колька услышал:

— Если скажу, отпустите? — процедил сквозь зубы пленный. — Здесь я его видел!

Колька замер в ужасе…

— В каре, стано-вись! — бряцая обмундированием, бойцы высыпали из машины, выстроились.

«Ишь, как головами качают — опять принюхиваются! Ну, все, попался… » — оказавшись между ними, испугался Колька.

— Кру-гом! — Бойцы развернулись на сто восемьдесят градусов.

— Огонь!

Темнота зажглась цветными вспышками.

— Вижу цель! — отрапортовал боец.

— Залпом, пли!

Кибер-бойцы

Безоружная фигурка Мальчишки вспыхнула и упала.

Что-то заныло внутри Кольки. «Надо помочь! Но как?!» Со злости он пнул Большеголового предателя.

— Это не по правилам!

— Здесь кто-то есть? — бойцы вскинули оружие и опять встали в каре.

— Конечно, есть! — крикнул Колька и быстро присел. Над головой рассыпались фейерверки. Стало светло-светло, как в медицинском кабинете в школе. Выстрелы прекратились. Бойцы застыли в нелепых позах. Из посиневших шлемов монотонно доносилась фраза: «Фатальная ошибка… фатальная ошибка… »

Легкого, как картонку, мальчишку Колька тащил в спасительную темноту, пока обездвиженные бойцы не превратились в мерцающие точки. Опустил — потяжелевшего, с угасающими пятнами, тот составил ладони и, повернув их, как створки окна, дыхнул между ними:

— Смотри!

Под проливным дождем люди на улице дожидались зеленого сигнала светофора и переходили дорогу. Светофор мигал желтым сигналом, загорался красный. И машины, поднимая брызги, мчались дальше. На дальней стороне у перехода стояли три фигурки. Одна — в оранжевом пальто, другая — в красной куртке, и еще одна, повыше ростом, — в серой.

Колян выносит Мальчишку

Состав испарился.

— Что это было? — у Кольки опять засосало под ложечкой.

— Это дыры в игре. Они существуют во всех версиях.

— Надо предупредить, чтобы сюда не ходили. — Колька догадался, кого он только что видел.

— Чтобы их предупредить — надо быть там.

— Как же я туда попаду? Я ведь бессмертный…

— Нет, не бессмертный.

— Разве?

— Ты помог мне. Ты настоящий.

Колька задумался, что лучше — настоящий или бессмертный? Может, и правда какая-то важная часть его терялась с этим бессмертием?

— Ты еще можешь вернуться, — повторил мальчик. — Выход там!

— Где там? Вокруг темно.

— Там, где вошел в игру и попал в первую ловушку.

— Меня на крыше поймали… Где теперь ее искать? — Колька в отчаянии развел руками.

— Пока ты бежал по крыше, тебя запоминал каждый стоявший на плацу боец. И поймали тебя на чувстве собственного превосходства над бойцами — разинями и воронами. Решил, что можешь все, — и попал во власть игры! Тебе надо попробовать — все наоборот…

— Как это?

— Смотри. Здесь нет земного притяжения. Здесь все вверх тормашками. — Мальчишка встал на руки вверх ногами. — База там!

«Чего он там видит? Я раньше никогда вверх ногами не ходил!» — Колька сделал шаг вперед, вытянул руки и нырнул. Пропыхтел:

— Неудобно!

Из кармана джинсов выскользнул мобильник. И как он про него забыл! Хотел поймать его, но ноги, как руки, не гнулись. Телефон, чиркнув по носу, стремительно падал вниз, на базу!

НАНОПРЕЗИДЕНТ И ДРУГИЕ

Время в игре незаметно. С доставленным на базу Большеголовым произошли фантастические, просто невозможные события — в реальной жизни прошел бы не один год. Да и быть могло едва ли. Если бы не Колька...

— 186-й? — спросил компьютерный голос.

— Да, я… — очнувшись, ответил Большеголовый боец. Раньше он ловко в местах состыковки картинок перескакивал из версии в версию, вылавливал устаревших бессмертных. Полученные за каждого пойманного баллы выменивал на обновление. Супербронежилет или инфракрасные очки, или пушку размером с обычный пистолет, пробивавшую любую броню. Сегодня же к обновлению следом вышло дополнение. Не успел он никого поймать! Оружие дало осечку. Поймали его!

Горько было ему. Он сидел на корточках, прислонившись спиной к стене ангара. Синие слезы сбегали по щекам и срывались с круглого подбородка. Вытерся рукавом. Рукав остался сухим. Провел рукой по щеке. Ладонь тоже осталась сухой.

Компьютерный голос объявил:

— Приступить к испытаниям!

Из стен полыхнуло пламя.

186-й свернулся клубком. «Как это страшно! Сейчас сожгут!»

Пламя прошло насквозь. Всколыхнулось в груди слева. И…

186-й выпрямился. Живой! Стена сдвинулась и столкнула его в откуда-то взявшуюся воду.

«Плавать я не умею. Теперь точно — все!» — безвольно он опускался глубже и глубже. Испугался неожиданно появившейся рядом подводной лодки и глотнул воду.

«Странно, а меня когда-то учили, что нельзя дышать водой! — ногой коснулся дна. — Ну, вот и все — конец игры, — подумал он, — жаль, сейчас бы домой… »

Р-раз-ззз! Над головой пронесся истребитель. Закрутил вираж. И развернувшись, пролетел сквозь 186-го!

Компьютерный голос объявил:

— Испытание пройдено! Полковник оценил ваше умение приспосабливаться и решил сделать вас нанопрезидентом. На время.

— Меня? — 186-й не осмелился спросить вслух: «Как полковник может назначить президента? Да еще с таким странным именем — Нано?» И решил: наверное, может, если его самолеты летают даже под водой.

186-й

Было ли в самом деле так? Не знает никто. Одно понятно, что 186-й попал в игру ребенком, и слово «нано» (что в переводе с греческого означает «карлик») не знал. Иначе ни за что не согласился, чтобы его так звали. Хотя был ли у него другой выход?

— Сейчас вы получите самые последние обновления с правом получения всех последующих.

— Здоровски! — обрадовался 186-й. — Очень почетно быть среди тех, кому это само собой положено.

Он поднялся по спущенному с подъехавшего бронетранспортера трапу. У входа стояло кресло.

— Садитесь, — отчеканил подсказку голос.

Шумя моторчиком, кресло покатило его по коридорам, непонятно как поместившимся внутри машины. Разные устройства завили челку, поменяли зубы, округлили, сделав большими, глаза, переодели в темно-синий костюм, белую рубашку с красным галстуком, заменили ботинки элегантными, черными, на высоком каблуке, так, чтобы ноги у 186-го достали до основания трона. Да, да, кресло превратилось в обитый красным бархатом трон. Наверху герб — прямоугольное поле, поделенное на разноцветные квадратики.

Колян и Мальчик летят вниз головой

«И как это я на троне оказался?» — подумал 186-й.

Вдруг в основании трона разложились крылья. В крыше бронетранспортера открылся люк, и трон, вертикально взлетев, пронесся над военной базой и, хлопнув парашютом, приземлился на плацу. 186-й по инерции кубарем слетел с трона и оказался перед одетым во все черное подтянутым бойцом.

Колючий, буравящий, прицельный взгляд. Брови, выгнутые дугой по кругу. Рот узкой прорезью. Долгий нос без крыльев. Прижатые уши. Прямоугольные скулы. Низкий лоб. На погонах полковничьи звезды.

Шипя, с придыханием, Полковник спросил:

— Ну, как, нравится? — в такт словам под ним шевелилось кресло из разноцветных проводков.

— Ага! — 186-й оглянулся на трон.

— Смотри мне в глаза! Что видишь?

— Ничего… — 186-й не увидел своего отражения в глазах полковника.

— Отлично! Сколько лет твоему бессмертию?

— Много. Я 186-й — один из первых.

— Ты, подобно пауку, знаешь все щели и законы игры. Из тебя получится правильный нанопрезидент. — Полковник лукаво улыбался. — Найди мне того, кто помогает бессмертным бежать из игры!

— Как прикажете… — ответил 186-й, теперь уже президент. И деловито, как подобает президенту, поинтересовался: — Кто он? Как он выглядит?

Полковник зло посмотрел в глаза большеголового президента:

— Узнае-ш-ш-шь! А сейчас — парад в честь нового президента!

Вдоль трибуны, похожей на пирамиду, по плацу маршировал специального назначения полк бесстрашных. У могучих бойцов на руках и ногах, и даже на спине, между орденов и медалей торчали прицелы.

Мобильник

— На месте… стой! Раз-два! — Полковник прошелся по рядам. Залез бойцу на обвитую прицелами и штыками руку — достал фотоаппарат-трансформер: — Сфотографируй нас, на память.

Послышался нарастающий свист, и сверху свалилась черная коробочка с кнопками — Колькин мобильник. Картинку затрясло. Президент, съежившись от страха, спрятался под трон. Боец, на руке которого сидел полковник, завыл.

— Выдать ему орден! — лукаво улыбаясь, приказал Полковник. Он ткнул рукой в сторону президента. — И ему! Выдать мой особый орден! Под громкий гул зависти бесстрашных 186-му нанопрезиденту повесили квадратный орден с надписью внутри по кругу заглавными буквами — «ЗА НЕВИДАННЫЕ ЗАСЛУГИ!»

— Не ныть! — рявкнул Полковник. Прошагав по повалившимся бойцам, поднял мобильник. — Вот это удача! — Радостно прошипел: — О такой опции я мог только мечтать! Теперь-то я завоюю мир!

Сорвал у бойца медаль и метнул вверх.



Колька смотрит — в него летит медаль, а поделать ничего не может, а ну-ка с непривычки все вверх ногами стоять, руки затекли. Мальчишка вовремя дернул его за ногу, и Колька упал. Медаль влетела в темноту и тут же рассыпалась, осветив Кольку и Мальчишку огнями фейерверка.

— Аккуратней! Что ты туда уронил?

— Мобильник.

— До того как я попал в игру, мобильника еще не было. Что это такое? — поинтересовался мальчишка.

— Телефон беспроводной. Говори откуда хочешь.

— Откуда хочешь? — мальчишка задумался. — Плохо. Твоим друзьям угрожает опасность!

— Ты хотел знать, как выглядит тот, кто помогает бессмертным бежать из игры?! Смотри! — просипел Полковник, и указал пальцем вверх.

Президент попробовал посмотреть, но не смог, не было такой функции в игре. Полковник ударом опрокинул его на спину:

— Видишь, вон он!

Там, где обычно небо, в черной пустоте болтались мальчишки.

— Теперь виднее, спасибо! — бодро ответил 186-й, надо было как-то выйти из положения, неудобно — он все-таки президент.

— Поймай мне того, что в кепке! — наклонившись, прошипел Полковник. Черная форма его слилась с темнотой. Лицо исказилось перекрестием рта и носа, как на мишени, и бегающими глазами-точками.

Президент вскочил:

— Слушай мою команду! Поймать его! Бегом!

Полк завыл. В глазах бесстрашных лихорадочно метались зрачки.

— Не слушаются?! — Развел руками президент, словно ему недодали какую-то очень нужную и свойственную его статусу возможность.

— Это моя парадная часть! — объяснил Полковник. — Обеспечивают мою безопасность. Готовьсь! — Полк вокруг ощетинился прицелами, ордена и медали пазлами сцепились в кольчугу.

— Молодец, будешь прикрывать меня сверху! — удовлетворенный результатом Полковник внутри кольчуги смотрел на нанопрезидента, вплетенного над головой орденом. — Они не могут участвовать в боевых операциях «там», в темноте, они подорвутся на своих наградах. А у тебя орден особенный, ты можешь и там, и там. Разойдись!

Кольчуга распалась, полк снова стал ровными рядами на плацу. Президент шлепнулся к ногам полковника.

— Ты будешь командовать бессмертными, а то ловят кого попало, лишь бы из игры не вылететь.

Полковник, не мигая глядя в глаза президенту, проорал:

— Всем бессмертным срочно явиться на базу! Вторжение! Вторжение! Вторжение!

На плац вышли другие бойцы и встали в неровные шеренги.

— Рас-счи-тайсь!

— 286-й! — выкрикнул верзила с головой орла.

— 386-й! — дыхнул пламенем боец из нависавшей над тощим телом головы дракона.

— 486-й! — лязгнул клыками неизвестного животного маленький боец.

— 586-й! — тряхнув гривой, рыкнул лев…

— Пять миллионов восемьсот двадцать шестой! Расчет окончен! — доложила голова анаконды.

— Видишь, как мало осталось бессмертных! — прошипел Полковник. — Бери, командуй!

— За мной! — скомандовал Президент и первым побежал в темноту.

«Вот простофиля!» — усмехнулся Полковник и громко скомандовал:

— Готовьсь!

Блеснул орден, и сейчас же шагнувшего было в темноту нанопрезидента притянуло в кольчугу, молниеносно возникшую вокруг полковника.

— Отставить! — кольчуга распалась. — Тебе трон зачем выдан, а? Садись!

— Спасибо! Ой, я и не знал, что имею право! – Нанопрезидент присел на краешек. Затем смущенно привстал.

— Сидеть! Кого это тут волнует, посажен, значит, имеешь! Впе-ред!

Трон приподнялся и плавно понес довольно улыбающегося президента.

«Бежать в костюме и туфлях очень неудобно… » — придумывал оправдание своему положению президент.

«Неудобно, неудобно… » — раздалось за спиной президента. Оглянулся: позади нескладной группкой бежали бессмертные.

Еще подумал про Полковника: «Какой он неприятный!»

Нанопрезидент на троне

— Неприятный, неприятный… — прокатилось эхом среди бессмертных.

«Может, обманет?» — раздумывал Президент.

— Обманет, обманет… — рыча и шипя, повторили бежавшие гурьбой за троном бессмертные.

«Я сказал вслух? Неужели?» — ужаснулся Президент.

— Ужели, ужели…

«Стой!» — спохватился нанопрезидент. Оглянулся. Бессмертные замерли.

— Почему вы остановились?

Полковник

— Вы подумали — мы остановились!

— Э-э… — Президент от удивления не успел придумать — что хотел сказать.

— Э-э… — повторили бессмертные. И продолжили хором: — Вы наш президент! Ваши мысли — наши мысли! Вы подумали — мы подумали!

Ни бесполезный в игре костюм, ни галстук не смущали нанопрезидента, ведь они ничего не меняли в том, кем он оказался на самом деле. Орден! Стоит подумать что-нибудь не так, и он окажется перед Полковником. Как же просто теперь его поймать! «Поймать! Поймать!! Поймать!!!» — повторяли за ним бессмертные. «Лучше не думать!» — подумал он и услышал за спиной трижды повторенное «Не думать!»

— Бегите, ловите! Х-х-хх… — потирал руки Полковник. — Все как один! И никаких — Я!

Открыл записную книжку Колькиного телефона.

— Папа. Мама. Х-гы! Они тебе больше не понадобятся, мальчик мой. Серый. Димон. Так и быть, чтобы тебе не было скучно… О-о! Программист Костик…

«АБОНЕНТ ВНЕ ЗОНЫ ДОСТУПА!»

На последнем уроке Димка с Сережей расшумелись, и из класса их выгнали. Проходя мимо Светки, хотели что-то сказать, но та демонстративно отвернулась. В распахнутых, словно крылья, куртках мальчишки устроились под пригревающим солнцем на перилах школьного крыльца ждать Светку. Дверь, все реже выстреливая очередь школьников, цокнула по железному косяку. Приятели переглянулись, в наступившей тишине показалось слышно, как светит солнце. Едва приоткрывшись, дверь прижала шагнувшую за порог Синичкину.

Серый соскользнул с перил, хитро сощурился и задиристо выставил в руке телефон:

— Синичкина, говоришь, Колян в больнице?! Гляди!

— Не может быть! — пропищала из-за двери Светка.

— Мне тоже на последнем уроке пришло такое сообщение… — потянул дверь Димка. — Мы ему звонили — он трубку не берет. Пойдем-ка, проверим — Колян в больнице или дома!

Может, потому, что Светка по дороге недоверчиво постреливая глазами, молчала, Серый, смешно сопя на ходу, рассказывал, как сочинил историю про Кольку, прокричавшего на дополнительных занятиях математичке «Ctrl Z!». Что он, Серый, проиграв весь день, только вечером вспомнил про список продуктов, оставленный родителями, и побежал в магазин. Перед кассой увидел журнал про компьютерные игры и положил его в корзину к продуктам! Расплачивается, а кассирша и говорит ему: «Денег не хватает!» Он ей в ответ: «Ctrl Z! Ctrl Z! Отмена! Отмена!» Насмешил очередь. Так что Кольку понимает лучше всех! Рассказал бы, наверное, еще и дальше…

Димка с Сережей и Светка

Но Димка, нажав кнопку домофона, подытожил:

— Ладно тебе… .

Раздался глухой щелчок в динамике, и высветилось «Открыто». Мальчишки переглянулись.

Тихо, словно никто с той стороны и не подходил, дверь квартиры медленно открылась в синий коридор.

Димке показалось, что это Колян разыгрывает их.

— Ну, что я говорил! Дома он!

Молчавшая Светка пропищала:

— Там кто-то есть…

— Есть, есть. Ща как выскочит и… — Серый напугал Светку: — п-пу-ух!

Ручка двери звякнула по стене. В прихожей на полу шевелилась большущая тень.

— Сматываем! — Серый подтолкнул к лифту испуганную Светку.

Лифт спускался к ним долго, очень долго...

Обладатель страшной тени шаркал по коридору в их сторону.

— Вы чего? — выглянув на площадку к лифту, спросил Колькин папа.

Светка отпустила кнопку вызова, и пальцем показывая то на Димку, то на Серого, залилась смехом.

— Вы чего? — недоумевая, переспросил Колькин папа.

Димка скованно выговорил:

— Мы думали... там… персонаж Коляна бродит.

— Да это я. Тетрадку Колькину по русскому нашел за вешалкой. Зачитался. «Полковник прострелил его насквозь подобрал баллы подстрелил еще подобрал баллы», «ты будешь президентом я буду президентом». Ни одной запятой.

— А что это? — поинтересовалась Светка.

— Гы! — Серый посмотрел на Синичкину. — Ты че, Синичкина?! Игра!

Колькин отец наморщил лоб, брови поднялись, грустно улыбнулся:

— Сочинение «Как я провел каникулы»!

— А Коля-то дома? — спросил Димка.

— В больнице… Доигрался…

— А телефон у него с собой? — допытывался Димка.

— Не знаю… Да вы зайдите!

— Я не пойду! Вы все узнали, что хотели! — громким шепотом заявила Синичкина мальчишкам. И демонстративно сцепив руки на локтях, заявила: — Это неприлично — по гостям расхаживать, пока хозяин в больнице лежит!

— Вечно ты! — разозлился Серый.

— Можно! — Димка, шагнул в прихожую. — Дядя Саша, вы не могли бы посмотреть… — Димку толкнул вошедший в небольшую прихожую Серый, высвобождая место Синичкиной: — где Колькин телефон?

— Зачем он вам?

— Вы посмотрите, какое мне Коля сообщение прислал.

Лоб дяди Саши вопросительно наморщился, подбородок задвигался в такт читаемым словам:

— «Лопух! Слабо у меня выиграть! Жду в шесть!» Сегодня?! Это что же получается? — Достал свой телефон и набрал номер: — Але, Зина, ты телефон Кольке в больницу разрешила взять?!

Из трубки донеслось:

— Саш, он вчера в бреду кричал, что уронил куда-то телефон. Что потерял где-то. А что случилось?

— Ничего. Я телефон его ищу. Пока. — Дядя Саша засунул было телефон в карман, но раздался звонок с Колькиного номера.

«Положите деньги на телефон, или игрок будет заблокирован! Повторяю!..» — командовал компьютерный голос.

Димка и Серый переглянулись.

— Ну, сколько можно повторять вам! Я же сказал, положите деньги на телефон! Надоели! — Полковник отключил телефон.

— Все, аккумулятор сел, — предположил Серый.

Дядя Саша набрал Колькин номер и толкнул дверь в Колину комнату. Покачиваясь, тишину нарушил компьютерный шлейф, привязанный к ручке.

«Абонент вне зоны доступа!»

— Ладно, завтра с матерью пойдем в больницу, разберемся.

— И мы с вами, можно? — попросила Света.

Уже у лифта Серый спросил Синичкину:

— Кто это «мы»? Ты нас спросила?

Синичкина смутилась:

— Я думала, мы вместе. Если бы на него напали хулиганы… неужели не помогли бы ему?

— Ха, представляешь, Димон, напали хулиганы. — Серый выпучил глаза и развел руками: — Не настоящие!

— Ну, раз хулиганы не настоящие, то и он не настоящий. Придется проверить, кто в больнице!

Персонаж игры


На этом история не заканчивается…




Николай Баранов
Художник Елена Эргардт
Страничка автора Страничка художника




© 2001 - 2017