Костер
Rambler's Top100
Май-июнь 2006 года

Содержание

Ящик иллюзиониста

Эволюция мозга

История вещей

Принцесса цирка


САНКТ-ПЕТЕРБУРГ


Ящик иллюзиониста
Татьяна Ратникова
Валерий Богданов



ПУТЕШЕСТВИЕ В СТРАНУ ОБЕЩАНИЙ
(Глава из романа-сказки)

Журнальный вариант

Агнесса разбудила своих друзей в семь часов утра. Все собрались на тайное совещание в детской комнате.

— Дела осложняются, — сказала Агнесса. — Если украли сундучок с секретом самого Главного Фокуса, значит, кто-то уж очень сильно хочет овладеть тайнами Гранатских. Надо этого кого-то во что бы то ни стало остановить. Мне кажется, стоит поговорить с дедушкой Сигизмундом. И задобрить его чем-нибудь сладеньким, чтобы он рассказал нам о Ящике иллюзиониста. Думаю, Ящик скрывает много тайн.

Агнесса и ее брат Александр отправились в известный всей округе кондитерский магазин "Все для сладкоежек". Цирковая бульдожка Велта и далма-тинец-наоборот Вулли получили разрешение сопровождать детей, а Вечный котенок, как всегда, сидел за пазухой у Александра.

В витрине кондитерского магазина красовались замысловатые пестрые букеты, сооруженные из пастилы и мармелада, возвышались огромные торты, украшенные диковинными цветами, а из конфетных коробок был построен целый дом с крышей и окнами. Из окон дома выглядывали шоколадные мальчики и девочки в платьях и костюмах из глазури.

Агнесса купила большой торт, украшенный головой дракона, и коробку шоколадных конфет в виде звездочек, солнца и луны.

—Ну, я думаю, дедушка Сигизмунд подобреет от таких подарков, — восхищенно присвистнул Александр. Он сам бы с удовольствием съел все эти лакомства.

Колокольчик на входной двери лавки "Старье и древности" пропел веселую мелодию, и гости вошли в лавку Сигизмунда.

Дедушка Сигизмунд дремал в кресле, но, услышав перезвон колокольчика, приоткрыл один глаз и скосил его в сторону большой сумки Агнессы.

—Ну, с чем пожаловали, непоседы?

— С подарками для вас, замечательный дедушка Сигизмунд, — хором пропела компания, и Агнесса вручила хозяину лавки внушительный сверток.

Дедушка Сигизмунд открыл коробки с тортом и конфетами, широко улыбнулся и вздохнул:

— Сейчас что-то не хочется сладкого. Оставим на потом.

— Это он так говорит, чтобы никого не угощать. Когда это он не хотел сладкого, — шепнул Вечный котенок Александру.

— Чем могу служить моим юным друзьям и дружественным животным?

— Дедушка Сигизмунд, — ласково начал Александр. — Вы обещали сказать нам волшебное слово и волшебные цифры, с помощью которых можно открыть Ящик иллюзиониста.

— Да, неплохая у вас память, молодые люди, не то что у старика Сигизмунда. Ну, раз уж я, как вы утверждаете, обещал... Слушайте! Сначала внизу, на внешней стенке Ящика, надо набрать волшебное слово "Мечта", а потом четыре девятки, — и Ящик открыт!

— Добрый дедушка Сигизмунд, никто не может равняться мудростью с вами, — поспешила польстить старику Агнесса. — Но не могли бы вы рассказать нам о кнопке внутри Ящика?

— Внутри Ящика есть три, нет, две кнопки... Одна черная, другая красная, и третья — зеленая. Две-три кнопки, какая разница, — пробубнил дедушка. — Отправляйтесь-ка домой, докучливые дети! Вы и так прервали мой послеобеденный сон. А послеобеденный сон — это святое, — Сигизмунд покосился на коробки со сладостями и театрально захрапел.

— Больше нам от него ничего не добиться, — подвела итог разговора Агнесса.

— Лучше бы мы сами съели торт и конфеты, — с горечью прошептал Александр.

— Совсем запутал, противный старик, — гавкнула Велта.

Вулли мало что понял, но зарычал в знак солидарности.

— Если мы пойдем к Ящику и будем нажимать все кнопки подряд, то попадем в какую-нибудь перекособоченную страну, — произнес Александр, едва сдерживая слезы.

— Давайте не будем паниковать, — предложила Агнесса. — Во-первых, у нас есть волшебное слово "Мечта". Дальше-четыре девятки. А вот насчет кнопок внутри Ящика надо подумать. Красная и черная кнопка вряд ли могут быть пропуском в Волшебную страну. Конечно, надо нажимать на зеленую кнопку, — уверенно подытожила девочка.

— И еще одно, — добавила Велта. — Надо чем-то отвлечь внимание фокусника Иллариона, чтобы изучить, не спеша, все кнопки.

— Может, залить его дом и сад водой? — предложил Вечный котенок.

— Где же взять так много воды? — удивился Александр.

— Вот, придумала, — Агнесса даже покраснела от возбуждения. — Мы устроим в саду Иллариона грандиозное огненно-шумовое представление! Возьмем бенгальские огни, петарды, хлопушки и прочие праздничные "боеприпасы".

— Где же мы возьмем все это? Ты знаешь, сколько стоит одна петарда? — загрустил Александр.

— Придется мне разбить свою копилку — фарфоровую корову, — вздохнула Агнесса.

— Но ты же знаешь, бабушка сказала, что копилку можно будет разбить только в день твоего четырнадцатилетия, — испугался Александр.

— Не будем же мы ждать целых два года? Нам надо разделаться со злодеем сейчас, найти разгадку фокусов Гранатских и вернуть былую славу нашему цирку, — сказала Агнесса таким тоном, что все поняли: участь копилки решена.

— Да! — дружно закричали все, а котенок даже изобразил хвостом красивый восклицательный знак.

— Еще одно препятствие, — снова встряла Велта. — Как нам улизнуть от дяди Кондратия? Он велит, чтобы мы постоянно были у него на глазах.

— Я думаю, что как только начнет громыхать в саду Иллариона, дядя Кондратий не утерпит и помчится взглянуть, в чем дело. Тогда мы побежим к Ящику, внимательно его осмотрим, нажмем зеленую кнопку — и всё! Мы — в Волшебной стране! — размечталась Агнесса.

— Мы опять расстроим бабушку! Она не любит, когда мы исчезаем надолго. Бабушка снова будет грустить и пить всякие лекарства, — затянул Александр.

Но еще больше бабушка расстраивается из-за того, что мы утратили тайны фокусов Гранатских. Наш цирк теряет зрителя, и мы скоро разоримся.

А дальше предложенный Агнессой план начал осуществляться с невероятной скоростью. Фарфоровая корова была разбита, осколки спрятаны в дальний угол шкафа. Почти на все извлеченные из копилки деньги были куплены петарды, хлопушки, огни и прочие шумящие и светящиеся "не игрушки", как их называли взрослые. Все эти вещи со знанием дела закупил приятель Агнессы по гимназии Константин. Он был старше Агнессы на два года, и к этому времени его уже раза три выгоняли из школы за организацию неуместных хлопков, взрывов и фейерверков. Константину за труды были обещаны остатки денег из копилки, хотя он и без всяких наград согласился организовать такую восхитительную пальбу.

В субботу утром, когда Илларион готовился к дневному представлению, а старый дрессировщик вместе с Кондратием работал с тигрятами, вся команда отправилась в цирк, якобы посмотреть на тигрят. Тем временем Константин пробрался в сад Иллариона. При этом он не пожалел и дополнительных боеприпасов из своего домашнего арсенала.

Кактольковсаду Иллариона загрохотало, засвистело, заполыхало, и в небо полетели цветные ракеты, Илларион, дядя Кондратий и прочие артисты цирка побежали к дому иллюзиониста, чтобы выяснить, что там происходит.

Цирк почти опустел, путь к волшебному Ящику был свободен.

— Вулли, ты должен остаться охранять бабушку Изольду, — приказала Агнесса.

— Нет уж, дорогая хозяйка, я не могу вас отпустить в путешествие без хорошего телохранителя, то есть такого здорового пса, как я. А бабушку Изольду охраняет дядя Кондратий, — обиделся Вулли.

— Но у нас уже есть пес — Велта.

— При всем уважении к заслугам Велты смею заметить, что она — дама, а вам нужен грозный защитник, то есть именно я, — не унимался далматинец-наоборот.

—Ладно, пошли скорее, грозный защитник, пока Иллариона нет в цирке. А тебе, Александр, я советую остаться дома, ты еще слишком мал, чтобы переносить опасные путешествия, — наставительно произнесла Агнесса.

— Да, все идут в Волшебную страну, когда стало известно, как туда попасть, а я — так дома оставайся. И потом, я не маленький! Я иду с вами!

— Котенка, надеюсь, ты оставишь дома, — спросила Агнесса, не надеясь на положительный ответ.

— Какбы не так! Мы — неразлучныедрузья! — Александр уже сделал шаг вперед.

— Делать нечего, провожать вас до дома нет времени, скоро вернутся Илларион и дядя Кондратий. Отправляемся в Волшебную страну все вместе!

Компания подбежала к Ящику иллюзиониста, Агнесса набрала слово "Мечта", потом четыре девятки. Стенки открылись. Компания осторожно влезла в Ящик.

Велта нажала носом зеленую кнопку. Задняя стенка Ящика начала медленно отодвигаться. Через открывающуюся щель хлынул мерцающий зеленоватый свет. Все уже готовились закричать "Ура!", как неожиданно возникла чья-то чужая рука. Кто-то нажал на остальные кнопки! Задняя стенка Ящика вернулась в прежнее положение, и в ней открылась большая дверь с надписью "ДОБРО ПОЖАЛОВАТЬ В СТРАНУ ОБЕЩАНИЙ!". Вся команда дружно, и не раздумывая, приняла приглашение.

Они оказались на площади в теплом летнем городе. Его обрамляли горы, словно сделанные из золота, виднелась река, сверкавшая на солнце. А на самой площади бил удивительной красоты фонтан. Возле него прогуливались нарядно одетые люди.

— Вот это город! — восхищенно воскликнули все хором. — Красота-то какая!

Действительно, они попали в очень красивый город. Вдоль прямой улицы стояли нарядные, как первоклассники, дома, причем каждый дом был непохож на другой. У одного были белые мраморные колонны, у другого вход сторожили совсем не злые с виду львы, а третий дом и вообще напоминал теремок из детской сказки. Непонятно, как это было сделано, но дома тихонько покачивались, словно на волнах.

Не успела изумленная компания как следует осмотреться, как к ним подскочил весьма приятный молодой человек и, дружески улыбаясь им, как старым знакомым, затараторил:

— Как вижу, вы приезжие! Я рад вас приветствовать в Стране Обещаний и ее столице — Городе надежд! Я буду вашим гидом! Это моя обязанность — встречать иностранцев. Я покажу вам самые прекрасные места, мы побываем и в парке, и на стадионе, увидим гулянья, ярмарку, а вечером — фейерверк. Только два условия. Первое: от меня не отставать, иначе вы заблудитесь. И второе: когда вы вернетесь в свою страну, вы должны рассказать друзьям о том, как хорошо здесь жить. Согласны?

Все были, конечно же, согласны, и почти побежали за юрким и стремительным гидом.

Молодой гидзнал свою работу прекрасно, говорил без умолку, не давая возможности задать ни вопроса. Наверное, именно благодаря его проворности компания друзей смогла увидеть многое. Они успели побывать на двух площадях — старой и новой. На старой площади все дома были очень древние, но прекрасно отреставрированные, а на новой взметали в небо серебряные струи удивительные поющие фонтаны. Друзья посидели в тенистом саду, где на газонах резвились фарфоровые зверята, и даже съели по два мороженых в хрустящих стаканчиках. Конечно, Александр и котенок могли съесть и больше, но Агнесса прекратила пиршество, справедливо полагая, что к вечеру кому-то обеспечена ангина. Что касается самой Агнессы, то девочка успела даже посмотреть детские книги в киоске и запомнила некоторые названия: "Счастливое детство", "Наш любимый город", "Наши радости" и другие.

А гид тем временем все рассказывал и рассказывал. Он несколько раз перечислил имена всех руководителей города, отметив, кто, когда и что сделал полезного для его жителей. Потом поведал, чем еще они обрадуют горожан в ближайшем будущем.

День удался на славу, и солнце уже начало подумывать о покое, как вдруг случилось происшествие, которое все изменило. А началось оно с самой обыкновенной чепухи.

Гид предложил им перекусить в маленьком кафе, расположенном на такой же маленькой и уютной, словно игрушечной, улочке. Все в душе прокричали "Ура!" и быстро заняли места за столиками. Для Вулли и Велты поставили миски около стола. Только успели вежливые официанты принести заказанные гидом блюда — словно из воздуха около миски Вулли появился бойцовского вида кот. Одно ухо у него было настолько серьезно порвано, что напоминалокружева, хвост сломан, а из бока выдран большущий клок шерсти. Видимо, кот был хозяином этих мест, во всяком случае, реакции и сноровки ему было не занимать. Он умело подцепил одной лапой кусок мяса из миски Вулли, другой успел отвесить ему затрещину и пустился наутек. Если бы он попросил у Вулли поделиться обедом, тот бы не отказал. Даже если бы он украл обед у Вулли, тот не стал бы позориться в чужом городе и гоняться за бездомными котами. Но затрещина! Это было уже слишком. И Вулли стрелой понесся за обидчиком. За ним из собачьей солидарности припустилась и Велта. Не бросать же друзей в тяжелую минуту — с места сорвалась сначала Агнесса, а потом и Александр, успевший все же откусить серьезный кусок от горячего пирога. Котенок, сидевший у него за пазухой, перебирал лапами, торопя друга. Маленькая улочка закончилась как-то неожиданно. Но опытный кот, знавший все закоулки, быстро нырнул куда-то налево и исчез в подвале дома.

Первым безнадежность дальнейшей погони понял Вулли и остановился. Вся запыхавшаяся компания столпилась вокруг него.

— Ну, и пусть пообедает, как следует, а то ведь он, наверное, очень голодный, — примирительно произнес Вулли, который давно бы уже простил воришку, если бы не затрещина.

— Но куда это мы попали? И где наш экскурсовод? — заволновалась Агнесса.

Улица, на которой они стояли, поразительно отличалась от тех прекрасных площадей и улиц, которые им показывал гид. Во-первых, это была даже не улица, а тупик. Во-вторых, он весь был завален пустыми бутылками, обрывками газет, старыми коробками и прочим мусором, который уже не помещался в баках и, словно удав, выползал на улицу. На фасаде невзрачного дома друзья смогли прочесть и название улицы — "Тупик 286".

И что самое странное. Если на парадных улицах было лето, цвели прекрасные цветы и били фонтаны, то в тупике царствовала сырая, с мокрым, липучим снегом зима. Под ногами было грязное месиво, а из прохудившихся водосточных труб отвратительно капало на головы.

— За нами наблюдают, — тихонько пропищал котенок за пазухой и для большей убедительности тронул Александра мягкой лапкой.

Действительно, в темном подъезде дома напротив можно было увидеть какой-то силуэт, по всей видимости, это был ребенок.

— Послушайте, мы заблудились и потеряли гида, помогите нам выбраться отсюда, — крикнула Агнесса как самая смелая.

Несколько мгновений никого не было, потом в дверном проеме показалась щуплая фигурка. Это был мальчик, примерно одного возраста с Александром и очень похожий на него, только глаза у него были не синие, а серые и грустные, очень грустные.

— Здравствуйте, — начала разговор Агнесса.— Меня зовут Агнесса, а моих друзей... — И она по очереди представила всех.

— Меня тоже зовут Александр, — ответил мальчик.

— Мы потерялись, — повторила Агнесса. — Нам нужно поскорее выбираться из вашего города, ктому же, мы не успели пообедать и ужасно хотим есть.

— Возьмите! Больше мне, к сожалению, нечем вас угостить. — Мальчик протянул тот самый кусок мяса, который бойцовский кот стянул у Вулли. Кусок уже был бережно завернут в обрывок газеты. "Вот, оказывается, для кого кот разжился мясом! Видимо, они с мальчиком большие друзья", — не сговариваясь, подумали все, но, конечно, вслух ничего не сказали.

— Я не знаю дороги в вашу страну, — печально сказал мальчик. — Хотя, постойте, у меня есть друг, который знает все. Арес, — позвал он.

Из подвала высунулась голова бойцовского кота. Зверь сначала оценил обстановку, а потом появился целиком. Видно, ему было очень стыдно перед Вулли, и он сделал вид, что они незнакомы. Тактичный Вулли повел себя так же. "Не знаю, никогда не встречал, первый раз вижу", — говорил он всем своим видом.

— Чтобы выбраться из нашего города, надо пересечь серебряную долину, затем пройти вдоль бриллиантовой реки, потом перебраться через золотую гору. Там вы увидите пещеру. Заходите в нее, закрывайте глаза и представьте, что вы уже дома. Когда откроете, вы действительно окажетесь там, где захотите. Сам я, правда, в той пещере не бывал, но так рассказывала мне моя бабушка, а она была очень уважаемой кошкой и служила в доме у самого губернатора. Хотите, мы с Александром можем немного вас проводить.

— Мы с радостью, но вот не надо ли Александру спросить разрешения у родителей, ведь мы, наверное, уйдем далеко от его дома, — кивнула Агнесса.

Щуплый мальчуган и бойцовский кот переглянулись.

— У него нет ни дома, ни родителей, — пояснил кот. — Они умерли от голода, а Александра выселили из дома за долги.

Изумлению путешественников не было предела. Как это в таком прекрасном городе люди могут умирать от голода, а детей выгоняют из дома на улицу? Честно сказать, Агнесса сильно усомнилась в правдивости слов кота. Решив все разузнать по дороге, она вместе с новыми и старыми друзьями двинулась в путь. Сначала Агнесса дипломатично молчала, но потом любопытство все же взяло верх.

— У вас столько прекрасных магазинов, которые ломятся от всяких товаров и еды. Как можно умереть с голода? — осторожно начала Агнесса.

— Никаких магазинов нет, они нарисованные, — грустно усмехнувшись, ответил кот.

Теперь только друзья поняли, почему фасады домов качались, словно на волнах. Они были нарисованы на ткани и повешены на старые невзрачные здания.

— Как очаг в каморке папы Карло, — вспомнил Александр детскую сказку о деревянном человечке по имени Буратино. — Выходит, все, о чем говорил гид, — неправда? Выходит, прекрасные кафе и вкусное мороженое — только для иностранцев? И сколько же в вашем городе таких бездомных ребят, как ты?

— Трудно сказать, но когда мы собираемся вместе в подвале дома, он бывает набит почти до отказа. А ведь в нашем городе много таких улиц-тупиков.

— Решено, — как-то по-военному отчеканила Агнесса. — Ты и Арес идете вместе с нами. И бабушка Изольда, и дядя Кондратий, и клоун Люкон будут вам очень рады!

— Не могу, — грустно ответил сероглазый Александр. — Я поверил, и теперь должен жить в этом городе всегда.

— Ничего не понимаю, — пожала плечами Агнесса. — Кому поверил, во что поверил, почему ты не можешь уйти?

В нашем городе много врунов-колдунов, — пояснил бойцовский кот. — Они собираютлюдей на улицах и площадях, заходят к ним в дома и рассказывают о том, какая хорошая жизнь их ожидает в будущем. И те, кого они заколдовали, навсегда должны остаться в нашем городе. Когда на нашу улицу приходил такой врун-колдун, Александр был еще маленьким, он поверил всему, что тот говорил. Я-то, предположим, никогда не верил ни единому их слову, но и я не могу уйти — друзей не бросают. Ну вот, там, за поворотом, вход в серебряную долину. Дальше нам нельзя.

Первой не выдержала Велта, по ее морде покатились огромные слезы.

— Перестань, собаки не плачут, — хотел было тявкнуть Вулли, но его робкий гав перешел в жалобный вой, и он замолчал.

— Пойдемте скорее, — вдругзаторопилась Агнесса, почему-то говоря это в сторону.

— Нет уж, я не уйду! — внезапно заявил братишка Агнессы. — Как же мы бросим Александра?

—Мы не можем остаться, пойми! — Агнесса нахмурилась. — Нас ждет бабушка. Она с ума сойдет, если мы не вернемся. И не забывай, что у нас есть незаконченное дело — мы должны найти дорогу в Волшебную страну, отыскать волшебный сундучок и раскрыть тайну Главного Фокуса семейства Гранатских.

— Я никуда не пойду! — топнул ногой брат. — Надо что-то придумать! Помоги Александру! Агнесса, ты умная, вот и скажи - что делать?

— Постой, — Агнесса наморщила лоб. — Арес, ты говорил про колдунов. Но если кого-то можно заколдовать, значит, можно и расколдовать!

— Точно! — обрадовался братишка. — Ты, Александр, можешь стать гидом-наоборот, водить экскурсии не по парадному городу, а по тем улицам и тупикам, где живут голодные ребята. Тогда всем врунам станет стыдно. Они просто должны будут что-то исправить. Для начала пусть исполнят хоть одно свое обещание!

— Я бы не смотрел столь оптимистично, — осторожно заметил Вулли. — Они здесь настолько сжились со враньем, что даже не замечают, что врут. Не так-то легко будет их переделать. И потом... Я не видел еще ни одного опытного вруна, который стыдился бы своей лжи.

— Но ведь надо же что-то делать! — закричал в отчаянии брат Агнессы.

— Знаешь, — задумчиво сказала Агнесса, — по-моему, расколдоваться может только тот, кто сам этого очень захочет. Ты хочешь что-то изменить в своей жизни, Александр?

— Конечно, хочу.

— Тогда подумай, что ты сам можешь сделать для того, чтобы хоть как-то исправить положение.

— Я знаю! Знаю! Вот что я сделаю перво-наперво! Я соберу всех знакомых ребят, и мы наведем порядок в нашем тупике! Уберем мусор, починим трубы, вымоем окна.

А ятут банку краски недавно стащил. Дай, думаю, возьму, авось, пригодится! — застенчиво добавил Арес. — Чего уж там... Можно и стены покрасить. У нас еще так красиво будет, похлеще, чем на главной улице города!

— Вот это обещание легко выполнить! — засмеялся щуплый Александр. — А вы, друзья, обещайте вернуться к нам через какое-то время. Когда Страна Обещаний станет Страной Сбывшихся Обещаний. Хорошо?

— Обещаем! И обязательно вернемся! — хором воскликнули друзья.

— Агнесса обняла Александра, и вся компания двинулась в путь.

У самого поворота путешественники оглянулись. Сероглазый Александр держал на руках бойцовского кота, который сначала махал им лапой, а потом послал воздушный поцелуй. Скорее всего, поцелуй предназначался Вулли.

За поворотом друзья увидели ажурные ворота. На воротах сверкающими буквами было выведено: "Серебряная долина", а ниже висела бумажка с надписью: "Вход строго по пригласительным билетам". У самых ворот, загораживая проход, стоял знакомый им гид.

— Так и знал, что я встречу вас здесь, — радостно затараторил он. — Уже собрались домой? Совсем не обязательно идти через долину, я покажу вам дорогу в обход, она намного удобнее. Помните уговор — рассказать друзьям о нашей прекрасной стране?

— И почему ты такой врун? — не выдержала Агнесса.

Видимо, этот вопрос юркий гид слышал не впервые, и ничуть не смутился.

— Работа такая, — скромно ответил он.

— Разве бывает такая работа — обманывать? — вмешался Александр, который обычно стеснялся вести разговоры с посторонними людьми. — Это же стыдно!

— Было бы стыдно, если бы я был такой один, — парировал гид. — У нас, гидов, организовался даже свой "Союз Магистров".

— Союз Изовравшихся Магистров, — мрачно заметил Александр.

— Хватит болтать, — одернула брата Агнесса. — Он профессионал в своем деле, ему отлично платят, и убедить его в чем-то ином невозможно. Пусть и дальше врет таким же, как он. Все равно здесь скоро все изменится, и такие, как он, ничего не смогут с этим поделать.

Гид не на шутку обиделся и испуганно заморгал:

Да что вы ко мне прицепились?! Если бы вы знали! У нас врет Сам... — Он спохватился, и друзья так и не узнали, кто же такой этот "Сам".

Вся компания, несмотря на протесты и уговоры гида, направилась через ворота, при этом Агнесса оцарапала руку, а Велта — бок, ведь ажурные ворота на самом деле были из колючей проволоки, покрашенной в серебряный цвет.

Серебряная долина оказалась скучным безводным местом со старой прошлогодней травой, которая тоже была выкрашена серебряной краской. В одном месте даже осталась потерянная кисточка.

— Да кто же ее красил, кто занимался этой глупостью и зачем? — спрашивали друзья друг у друга.

А тем временем долина закончилась, и невдалеке на солнце заблестела лента реки.

— Ставлю большую сахарную косточку против чего хотите, но эта река — такой же обман, как и долина, — гавкнул Вулли.

Спорить на сахарную косточку никто не захотел, потому что уже не верил ничему в странной стране, где людей обманывают обещаниями. Ах, как ослепительно сверкала река в лучах солнца!

— Осторожно! Осторожно! — протявкал Вулли. Он первым подбежал к сияющей реке. — Не наступите на осколки!

Река целиком состояла из битых бутылок, банок и других стекляшек. Осколки хищно поджидали незадачливого путника, который бы вздумал перейти на другую сторону. Пришлось метр за метром расчищать узкую тропинку, на что ушло не меньше двух часов, зато вся компания без травм и повреждений благополучно перебралась на другую сторону осколочной реки прямо к подножью золотой горы.

Золотая гора, конечно, тоже оказалась сплошным обманом. Это было нагромождение всякой металлической дряни, на которую была наброшена уже порванная местами золотистая ткань.

— Последний обман Страны Обещаний, — задумчиво произнес Александр. — Но я совсем не жалею, что мы не нашли ни нашего врага, ни секретов фокусов. Я многое понял, и теперь постараюсь не реветь и быть мужчиной. Ведь Александр и кот держатся так мужественно.

— Это, конечно, правильно, — вдруг заговорил Вечный котенок. — Мы все стали чуточку умнее. И нашли замечательных друзей.

И с котенком все согласились.

— А что, если и пещера — обман? — заволновалась Агнесса.

— Не бойся, — успокоил ее котенок. — Пещера наверняка существует, ведь Страна Обещаний кончилась по ту сторону горы.

И верно, вход в пещеру они увидели издалека. И совсем не беда, что она была мрачная, что из нее несло сыростью и плесенью. Главное, что бабушка бойцовского кота оказалась права. Стоило им всем вместе закрыть глаза, как вся компания очутилась в темном Ящике иллюзиониста, в своем родном цирке, так уютно и знакомо пахнущем опилками.

От редакции. На этом, как вы, наверное, уже догадались, приключения дружной команды не заканчиваются. Ящик иллюзиониста хранит еще множество секретов! С его помощью Агнессе и ее бесстрашной команде удастся совершить немало удивительных путешествий. Друзья побывают в Стране косого пространства, в Стране обратного времени, в Стране бешеных скоростей, в Апельсиновой стране и, наконец, попадут в заветную Волшебную страну. Там они найдут ответы на все свои вопросы, откроют тайну похищенного сундучка с секретом самого Главного Фокуса циркового семейства Гранатских и узнают имя своего заклятого врага, мечтавшего погубить их добрый и славный цирк. Но не волнуйтесь, все закончится хорошо! "Костер" и все наши читатели с нетерпением ждут выхода книги "Ящик иллюзиониста", а книга... ждет своих издателей!


Рис. К.Почтенной


© 2001 - 2017